京剧在康熙年间还没有,论成型要到乾隆年间说起,清乾隆五十五年起,原在南方演出的三庆、四喜、春台、和春四大徽班陆续进入北京,与来自湖北的汉调艺人合作,同时接受了昆曲、秦腔的部分剧目、曲调和表演方法,又吸收了一些地方民间曲调,通过不断的交流、融合,最终形成京剧。

武生,是京剧中擅长武艺的角色。

扮演擅长武艺的青壮年男子,其中分长靠武生、短打武生两类:

长靠武生:装扮上“扎”靠,戴盔,穿厚底靴子而得名。扮演大将,一般使用长柄武器。表演要求功架优美、稳重、沉着,具有大将风度和英雄气魄。念白讲究吐字清晰,峭拔有力,重腰腿功和武打。

短打武生:常用短兵器,表演以动作轻捷矫健,跌扑翻打的勇猛炽烈见长。舞蹈身段要求漂、帅、脆,干净利索。武生也兼演部分武净戏。

杨月楼就是晚清时期的武生“巨星”,在当时的京剧圈中,有着不可撼动的地位。

杨月楼幼年时期曾随父亲在京城的街头杂耍卖艺,后来,被偶遇的徽剧演员张二奎相中,成为张的入室弟子,开始接触到京剧。由于,自幼跟着父亲在街头摸爬滚打,所以,杨月楼的体质和柔韧性非常好,这也让他在学习武生时如鱼得水。